Aug 11

Drop 3 Chord Voicings

Chord Voicings - Thumbnail

This article is about the Drop 3 chord voicing for the guitar. This is one of the most important voicings and the one used by more Jazz and blues guitarists because of its versatillity and wealth of useable inversions and possible alterations and reductions. Enough said about this voicing, let’s get into its structure and shapes.

Drop 3 chords are formed by lowering the third degree of a closed position. Four part chord voicing through the seventh degree. 1357 voicing.

  • B1 B1
  • G2 G2
  • E3
  • C4 C4
  • E3

The four inversions of the drop 3 voicings are:

  • 1 7 3 5
  • 3 1 5 7
  • 5 3 7 1
  • 7 5 1 3

Here are the Voicings in all inversions as we travel up the neck of the fingerboard with the bass note on the sixth and on the fifth string:

  • R -- root of chord
  • 3 -- third of chord
  • 5 -- fifth of chord
  • 7 -- seventh of chord of chord
  • b3- flatted third of chord
  • b5 -flatted fifth of chord
  • b7- flatted seventh of chord

Major 7 chords Bass on 6th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
B |---|---|-5-|---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|-3-|---|---|---|---|
G |---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|---|
D |---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|---|
A |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
E |---|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|-7-|---|---|

Dominant 7 chords Bass on 6th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
B |---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|---|---|
G |---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|---|
D |---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|---|
A |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
E |---|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|b7-|---|---|---|

Minor 7 chords Bass on 6th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
B |---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|---|---|
G |---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|---|
D |---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---|---|---|
A |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
E |---|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---|b7-|---|---|---|

Minor 7b5  chords Bass on 6th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
B |---|b5-|---|---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|---|---|
G |---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|---|
D |---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---|---|---|
A |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
E |---|---|-R-|---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---|b7-|---|---|---|

Major 7 chords Bass on 5th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|-5-|---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|-3-|---|---|---|---|
B |---|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|
G |---|---|---|-7-|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|---|
D |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
A |---|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|-7-|---|---|
E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|

Dominant 7 chords Bass on 5th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|---|---|
B |---|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|
G |---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---|---|---|
D |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
A |---|---|-R-|---|---|---|-3-|---|---|-5-|---|---b7--|---|---|---|
E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|

Minor 7 chords Bass on 5th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|---|---|
B |---|---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|
G |---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---|---|---|
D |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
A |---|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|-5-|---|---b7--|---|---|---|
E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|

Minor 7b5  chords Bass on 5th string inversions asending up the neck of the guitar

E |---|b5-|---|---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|---|---|---|
B |---|---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---|b7-|---|-R-|---|---|---|
G |---|---|b7-|---|-R-|---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---|---|---|
D |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|
A |---|---|-R-|---|---|b3-|---|---|b5-|---|---|---b7--|---|---|---|
E |---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|---|

I hope you enjoy your study of Drop 3 voicings -- this voicing can add an enormous amount of creativity to your playing.

You may also like to take a look at the Drop 2 Chord Voicings lesson.

Written by Alex on Friday 11th August 2006 at 12:23pm and posted in Music Theory

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